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信仰之窗 - 该如何正确理解“炼灵”并善度“炼灵月”?
该如何正确理解“炼灵”并善度“炼灵月”?
 
信仰之窗  加入时间:2014/11/13 19:42:04  来源:   点击:1657 

    每年的11月份是教会礼仪年规定的“炼灵月”,一个标志性的纪念活动就是11月2日的“追思已亡”瞻礼。慎终追远、为亡者献祭祈祷不但是中华民族的古老传统,更是基督信仰的核心教导。正因为如此,夏景晓神父以《追思已亡乃教会圣训,祭奠先祖谓华夏传统》为题而分析并描写上述传统和教导实为绝好的题材,而且对二者的异同也给予了有理有据的论述(原文见信德网和天主教在线),值得学习和赞扬。然而,笔者在此略感不安甚至不能苟同的则是夏神父对炼灵救助炼灵的观点与看法。
   
 在阐述教会关于追思已亡的教导时,他这样写说:“‘可怜我吧,尤其是你们,我的朋友们,可怜我吧!因为上主的手重重的压在我的身上。这是可怜的炼灵向世上的朋友们的悲切哀求。天主上智的安排,把救助炼灵的方法交给我们,渴望我们救助炼灵。遇人溺水,当伸援手。拯救炼灵是天经地义的事,是每个天主教徒责无旁贷的神圣职责。世人的饥饿、口渴、痛苦,总不能与炼灵忍受的恐怖、折磨相提并论,何况在向我们求助的炼灵,可能有我们的父母和亲友呢!
   
 在结语部分,夏神父又写道:我们中国的传统要求对老人尽孝道,上坟祭祀老人,而教会给我们最好的尽孝方法,就是为他们得大赦做祈祷,奉献弥撒。在炼灵月里,特别是1118日,教会给我们特殊的恩典,在圣堂、家中、墓地为炼狱灵魂祈祷,每天都能得到一个全大赦。但必须符合得大赦的条件……如果天主允许的话,你把得到的一个全大赦献给你的亲友,无论他有多大的罪,都能马上脱离炼狱的痛苦,得以升天堂,这是教会的特恩。
   
 毋庸置疑,上述夏神父关于炼灵救助炼灵的观点与看法并非其本人的独断臆测,而是教会历史中曾经作为信条加以教导的神学思想。在某种意义上,这也是导致十六世纪马丁·路德与天主教会分道扬镳的原因之一:反对通过购买赎罪券拯救在炼狱中受烈火折磨的亲人的灵魂这种错误教导和行为!然而,时过境迁,生活在梵二后并进入了二十一世纪的我们,在忠于基督福音的思想且妥当追思亡者的前提下,又该如何正确理解炼灵并善度炼灵月呢?
   
 毫无疑问,不论是在夏神父的文章中,还是在当今教会的官方教导中,都不可能再出现拿赎罪券来拯救炼灵的错谬思想,然而,将炼狱想象并描述为一个因犯罪而不得不按照罪过的轻重大小来接受天主惩罚的地方却仍然是颇为浓重的神学观念。鉴于此,正如在夏神父的文章中所说的那样,我们仍在世上的人们为炼灵祈祷、奉献弥撒、做补赎就成了让他们得大赦、早升天堂的捷径,更是做子女的孝道。为炼灵祈祷、奉献弥撒、做补赎等善举无可厚非,通过这样的方式来尽孝道也值得嘉许,但问题的关键仍然是:我们该如何正确理解炼灵并善度炼灵月
   
 我在《炼狱、地狱之我思》的这篇博文中,曾就因同样问题而向我发问的朋友这样介绍了加拿大神学家罗海荣(Ronald Rolheiser)神父对天堂、炼狱、地狱的观点与看法:

 
    就像我们在母胎中时,虽然不知道母胎外是什么样子,但我们最终还是出生了,面对一个全新的世界。可是,如果没有好的母胎环境,我们可能生下来会是个残废。同样,现在我们在世界这个“大母胎”中,虽然不晓得死后的那个世界是怎么个样子,但每个人最后还得被“生到”那个世界上。如果我们现在在这个“母胎”中没有用爱来呵护,自己也没善用这样的爱,更没有学会以爱为思言行为的准则,将来“生到”那个神奇的世界上后,也许会是个“爱的残废”。但,就像富有爱心的父母不会把自己残废的孩子抛弃不管,无限仁慈的天主也不会把灵魂残废了的人抛弃,而是用祂的大爱来继续治疗、拯救,直到他/她学会并接受了爱为止。

    我认为罗海荣神父的这一比喻极具生命智慧和福音光辉,他不但巧妙地将此生和来世的密切关系体现了出来,而且把天主无条件的大爱和炼灵的痛苦不相矛盾地结合在了一起。原因就在于:虽然无限慈爱的天主绝不愿意看到哪个人灵魂残废,但人在世界这个“母胎”中所处的环境、所做的选择却有可能使他/她变得残废,而且残废的程度和因此而带来的痛苦是成正比的。可是,就像一个孩子的残废程度本身就已经给他/她带来了诸多的痛苦,充满爱心的爸爸妈妈除了更多的关爱外,决不会责怪和折磨他/她。同样,天主除了给“残废的灵魂”给予更多的慈爱和关怀外,也不会刻意去惩罚哪一个,反而会像慈爱的爸爸妈妈那样,总是希望通过什么方式让灵魂的残废尽快好起来。
   
 从这个意义上来说,一个“被生到另一个世界”的“有残疾的灵魂”,他/她不得不经历治愈和康复的痛苦,这就是其所谓的“炼狱”。在此期间,天主就像一个巴不得他/她早日获得治愈和康复的治疗师,而不是看着患者受苦才觉得“你罪有应得”的判官。而作为仍在此尘世的我们,就应该像关心他们的亲人朋友那样,不但为他们的治愈和康复过程感谢这位耐心而又慈爱的治疗师,而且用各种方式支持鼓励他们,更重要的则是提醒自己,如果我在此“大母胎”中未能以“爱”为成长的环境和生命的营养,等待我的也可能是漫长的治疗过程。与其到时候忍受治疗的痛苦,还不如现在注意锻炼身体、注意饮食和休息,以免给自己留下不幸的后遗症!而夏神父在阐述“炼灵月”对天主教教友的意义时,所表达的正是这个意思!
   
 总而言之,我们今天再不能把“炼狱”想象和解释为“进入”到一个有时间和空间感的“牢狱”中受苦来补赎我们罪过的地方和过程。换言之,我们不应再用“进、出牢狱”的模式来思考,而应用“造就”和“转化”的过程来看待此问题:不是我们死后天主才论功行赏或论罪处罚,而是我们的思想行为在此时此刻就已经要么“造就”了牢狱般的生活,要么把牢狱“转化”为天堂般的境界,而在此过程中,天主的爱一直是我们最大的安慰和力量。我想这才是基督信仰所谓的“福音”!

 

 


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